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宇宙桜草

さいたま市の現在は西区と言われている場所ですが~
かつて、錦乃原櫻草園の土地はサクラソウの自生地で
季節にはノウルシの黄色、カヤの緑、レンゲなどとサクラソウが咲き乱れたといいます
そのさまを、徳富蘇峰が「錦乃原」と命名、地域の人々によって大切にされ
昭和9年には国の天然記念物に指定されました
ところが、第二次世界大戦のさなか、食糧増産の必要から開墾され
サクラソウはすっかりなくなってしまいました
そして昭和27年には天然記念物の指定を解除されてしまいました。
その後、「錦乃原サクラソウ」の原種を保護し、地域へ広める活動が進められ
錦乃原では再び可憐な姿を見ることができるようになりました

今は、さいたま市として『市の花』と定められ、桜草祭りが土日で行われました
会場は現在、桜草公園とも言われている荒川沿いの彩湖(人造湖)周辺です
もう1つはご近所にあります市役所広場


sakuraso-1.jpg


こういう風に色々な種類の桜草が出品されています
その中にありました『宇宙サクラソウ』


sakuraso-2.jpg


宇宙サクラソウとは、宇宙飛行士の若田光一さんとともに宇宙に滞在した「錦乃原宇宙桜草」のことです
宇宙飛行士の若田光一さんは2000年10月、スペースシャトル「ディスカバリー号」で
2度目の宇宙旅行、宇宙滞在を行いました
そのときの「公式飛行記念品」(OFK)として、さいたま市西区にある桜草の自生地「錦乃原」から採取した
サクラソウの種が認められ、種は若田さんとともに
2000年10月12日から24日まで宇宙に滞在し旅をしてきました。
2001年1月12日、日本に帰国した若田さんを迎えて「ふるさと帰還報告会」が行われ
「宇宙へ行った種」が返還されました
愛好家には人気があるそうですよ

しかし~桜草と埼玉って何か通じていますね
決して華やかさがあるわけでなく、可憐な風情で見ると何となくほっとするような?
東京を取り巻く県の中でも、神奈川県には一目置きながら
千葉県とは張り合っている(笑)そんな埼玉県結構好ましく思っています



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